previous
next

Harry Yee. Ο γίγαντας των tiki ποτών μόλις έκλεισε τα 101!

Articles

Σε λίγους ανθρώπους μπορείς να πιστώσεις την εξάπλωση ενός ολόκληρου κινήματος, μουσικού, πολιτικού ή… κοκτέιλ. Και μπορεί στην περίπτωση μας, οι Ernest Raymond Beaumont Gantt (γνωστός και ως Donn the Beachcomber) και Victor Jules Bergeron, Jr. να απετέλεσαν τους πρωτεργάτες της tiki κουλτούρας που άνθισε στα μισά του 20ου αιώνα και που μας χάρισε ένα σωρό πολυνησιακά κοκτέιλ, ένας άλλος όμως μπαρτέντερ, ο Harry Yee, θεωρείται πως συνέβαλε τα μέγιστα, όχι μόνο στην εξάπλωση της αλλά και στην ανάδειξη του τόπου του ως σπουδαίου τουριστικού προορισμού. Ο Harry Yee, λίγες μέρες πριν, συμπλήρωσε τα 101 του χρόνια και δε θα μπορούσαμε να μην θυμηθούμε τη συνεισφορά του στον χώρο.

Η ιστορία του Harry Yee

Γεννημένος στη Χονολουλού της Χαβάη το μακρινό 1918 στις 26 Σεπτεμβρίου, ο Harry Yee ξεκίνησε να εργάζεται ως μπαρτέντερ το 1952. Τρία χρόνια αργότερα, το 1955, ανέλαβε επικεφαλής μπαρτέντερ στο κεντρικό μπαρ του ολοκαίνουριου τότε και υπερπολυτελούς ξενοδοχείου Hilton Hawaiian Village, στην παραλία του Waikiki, όπου εργάστηκε για περισσότερα από τριάντα χρόνια.

harry yee

PHOTO BY DENNIS ODA

Ο Harry Yee από την αρχή της καριέρας του ήταν αφοσιωμένος στη δημιουργία και την ανάπτυξη της τουριστικής εικόνας της Χαβάης, προσφέροντας στους τουρίστες μερικούς καλούς λόγους για να επισκεφθούν το νησιωτικό αυτό σύμπλεγμα. Λόγους που αφορούσαν την εστίαση, τη φιλοξενία, τη διασκέδαση και τη γαστρονομία. Και ενώ ξεκίνησε από το μηδέν, αφού εκείνη την εποχή η Χαβάη δεν είχε τίποτα περισσότερο να προσφέρει στους τουρίστες από τις παραλίες της, κατάφερε να δημιουργήσει έναν μύθο γύρω από την πολυνησιακή κουλτούρα, με πρωτότυπα κοκτέιλ και gimmick που έμειναν στην ιστορία.

Το magnum opus του ήταν αδιαμφισβήτητα το κοκτέιλ Blue Hawaii, το οποίο λέγεται πως δημιούργησε το 1957, κατά παραγγελία της ολλανδικής εταιρείας Bols, για το λανσάρισμα του νέου τότε Blue Curacao της. Ο Harry Yee λέγεται πως άντλησε έμπνευση από το μιούζικαλ του Bing Crosby του 1937 ‘’Waikiki Wedding’’. Ανακάτεψε στο σέικερ ρούμι, βότκα, λεμόνι, ζάχαρη, χυμό ανανά και Blue Curacao και… εγένετο Blue Hawaii!

"Το magnum opus του ήταν αδιαμφισβήτητα το κοκτέιλ Blue Hawaii, το οποίο λέγεται πως δημιούργησε το 1957, κατά παραγγελία της ολλανδικής εταιρείας Bols, για το λανσάρισμα του νέου τότε Blue Curacao της."

Με την tiki κουλτούρα στα κοκτέιλ να δίνει μεγάλη σημασία στις γαρνιτούρες, ο Harry Yee πιστώνεται με μερικές αρκετά ιδιαίτερες, τις οποίες χρησιμοποίησε στα ποτά του. Λέγεται πως ήταν ο πρώτος που χρησιμοποίησε χάρτινες ομπρελίτσες και ο πρώτος που διακόσμησε τα ποτά του με άνθη ορχιδέας! Μάλιστα σε μία συνέντευξη του είχε δηλώσει πως έβαλε άνθη ορχιδέας για καθαρά πρακτικούς λόγους: «Τότε χρησιμοποιούσα ξυλάκια από ζαχαροκάλαμο για αναδευτήρες στα ποτά που σέρβιρα. Οι πελάτες όμως δάγκωναν την άκρη τους και μετά τα παρατούσαν μέσα στο σταχτοδοχείο όπου κολλούσαν με τις στάχτες από τα τσιγάρα τους και δημιουργούσαν ένα χάλι για καθάρισμα. Με τα άνθη ορχιδέας ξεμπερδέψαμε με αυτό το χάλι για τα καλά!»

harry yee

Μεταξύ των δημιουργιών του φιγουράρει και το κοκτέιλ ‘’Tropical Itch’’, του οποίου η αυθεντική συνταγή χάνεται μέσα στις άπειρες παραλλαγές που δημιουργήθηκαν τα μετέπειτα χρόνια. Το μοναδικό παρόλα αυτά που παρέμενε σταθερό ήταν το υπερμέγεθες back scratcher -ένα ξύλο για να ξύνει κανείς την πλάτη του- από μπαμπού, το οποίο είχε τη χρήση αναδευτήρα στο ποτό και προσφερόταν ως σουβενίρ σε αυτούς που παρήγγελαν το ‘’Tropical Itch’’.

Σήμερα ο Harry Yee μπορεί να μην ασκεί το επάγγελμα του μπαρτέντερ, παραμένει όμως ίσως ο γηραιότερος πρώην μπαρτέντερ στον κόσμο, με φήμη πολύ μεγαλύτερη από την ηλικία του και περισσότερα ίσως χαβανέζικα πουκάμισα από τον καθένα. Να τα χιλιάσετε, αγαπητέ!

 

ΤΟ ΚΕΙΜΕΝΟ ΑΥΤΟ ΕΓΡΑΨΕ
Γιαννης Κοροβεσης

Ο Γιάννης Κοροβέσης περνάει (όλη) τη μέρα του κάνοντας πράγματα που λατρεύει. Τα πρωινά διδάσκει επίδοξους μπαρτέντερ στη σχολή Le Monde, τα απογεύματα σερβίρει κοκτέιλ παρέα με φανταστικές και όχι...
ΔΙΑΒΑΣΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ

ΑΦΗΣΤΕ ΤΟ ΣΧΟΛΙΟ ΣΑΣ

"Harry Yee. Ο γίγαντας των tiki ποτών μόλις έκλεισε τα 101!"

Articles

Δημοσιεύτηκε στις 02/10/2019