previous
next

Rachel Barrie: η Grande Dame του σκωτσέζικου ουίσκι!

Inspiring Duders

Ο καθένας απολαμβάνει το ουίσκι του με το δικό του τρόπο, αλλά λένε, πως όσο καλύτερα γνωρίζεις τον άνθρωπο πίσω από την αγαπημένη σου ετικέτα, τόσο περισσότερο ερωτεύεσαι αυτό το απόσταγμα. Τις γυναίκες δε που πίνουν ουίσκι τις αγαπάμε μια στάλα παραπάνω, πόσω μάλλον όταν το φτιάχνουν κιόλας. Και μπορεί η Helen Cumming, που το 1811 άνοιξε το αποστακτήριο του περίφημου ουίσκι Cardhu, μαζί με τον σύζυγό της John, να θεωρείται μία εκ των πρωτοπόρων γυναικών, όμως σήμερα, η Dr. Rachel Barrie, θεωρείται αδιαμφισβήτητά η σύγχρονη «Grand Dame» του σκωτσέζικου ουίσκι.

Η Master Blender των αποστακτηρίων Glendronach, BenRiach και Glenglassaugh, παρά τις πολλές διακρίσεις που διαθέτει στο ενεργητικό της, παραμένει αθεράπευτα ρομαντική όσον αφορά το ουίσκι, αποτελεί έμπνευση για κάθε γυναίκα του κλάδου και σίγουρα αποδεικνύει  περίτρανα ότι ο κόσμος του ουίσκι δεν αποτελεί αποκλειστικά «ανδρική υπόθεση». Αν μάλιστα έχετε δοκιμάσει σκωτσέζικο ουίσκι τα τελευταία χρόνια, υπάρχουν πολλές πιθανότητες να έχετε απολαύσει, χωρίς να το ξέρετε, κάποια από τις δουλειές που φέρουν την υπογραφή της.

Γεννημένη στο Aberdeenshire και μεγαλωμένη κοντά στην περιοχή με την μεγαλύτερη συγκέντρωση αποστακτηριών στη Σκωτία, το Speyside, η Rachel Barrie είχε την ευκαιρία να μελετήσει από κοντά, σε πολύ μικρή ηλικία μερικά από τα σημαντικότερα αποστακτήρια της βιομηχανίας του ουίσκι.

Έτσι ξεκίνησαν όλα για την Rachel Barrie

Η πρώτη επαφή της Rachel Barrie με το ουίσκι συνέβη στο σπίτι της γιαγιάς της όταν για θεραπευτικούς λόγους ήπιε μερικές γουλιές Ηot Τoddy (ένα κοκτέιλ με βασικά συστατικά το ουίσκι, το βραστό νερό, το μέλι, φρέσκο λεμόνι και αναλόγως παραλλαγής, μία σειρά από μπαχαρικά, όπως η κανέλα. Το Hot Toddy είναι ευρέως γνωστό στη Σκωτία και λέγεται πως είναι ιδανικό για να καταπολεμήσει το κρυολόγημα)

Rachel Barrie

O πατέρας της, όπως παραδέχεται η ίδια, πάντα είχε καλά single malt στο σπίτι. Αργότερα, στο πανεπιστήμιο επιβράβευε τον εαυτό της μετά τη μελέτη με ένα καλό απόσταγμα και μερικούς μήνες μετά την αποφοίτηση της ανακάλυψε τυχαία, μια εργασιακή ευκαιρία που της άλλαξε τη ζωή.

Η συνεργασία με τον Dr. Jim Swan

Το 1991, αφού ολοκλήρωσε της σπουδές της πάνω στη χημεία στο Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου, ξεκίνησε την καριέρα της στο ουίσκι σαν ερευνητικός επιστήμονας στο Scotch Whisky Research Institute. Εκεί συνεργάστηκε με το Dr. Jim Swan (1941-2017), ίσως μια από τις σημαντικότερες προσωπικότητες στο χώρο του ουίσκι.

Η Rachel Barrie τον περιγράφει ως έναν εκκεντρικό επιστήμονα, ο οποίος όμως γνώριζε τα πάντα για το ξύλο και μέσα από τις γνώσεις του, το ένστικτό και τη διορατικότητά του κέρδισε τον σεβασμό και τον θαυμασμό της νεαρής τότε Rachel.

"Είχε ένα καταπληκτικό μυαλό και τεράστια διαίσθηση. Θα τον περιέγραφα ως τον Einstein του ουίσκι."

Από τον Dr. Jim Swan έμαθε πως λειτουργούν τα πράγματα στη βιομηχανία του ουίσκι και επίσης πως να εργάζεται με την φύση, να τη σκέφτεται και να την νιώθει.

‘’Είχε μια μοναδική ικανότητα να βλέπει το μέλλον και είχε τεράστιο όραμα. Τα είχε όλα: επιχειρηματικό πνεύμα, μεγάλη φαντασία και επιστημονική γνώση.’’

Χαρακτηρίζει τη δουλειά της περισσότερο ως τέχνη παρά ως επιστήμη. Η επιστήμη για τη Rachel Barrie είναι θεωρία, είναι η αρχή στην εκπαίδευσή κάποιου που επιλέγει να ασχοληθεί με τη βιομηχανία του ουίσκι. Με αυτό σαν αφετηρία, πρέπει να αφήσει κάποιος τον εαυτό του ελεύθερο να εξελιχθεί. Η ίδια, έχει γευτεί πάνω από 150.000 βαρέλια και σήμερα τα κρίνει όλα με βάση το ένστικτο που έχει αναπτύξει μετά από τόσα χρόνια.

Η πρώτη της θέση σε αποστακτήριο ήρθε το 1995, σε αυτό του Glenmorangie (The Glenmorangie Company), όπου εργάστηκε ως Quality Lab Manager, αλλά η πραγματική πρόκληση ήταν μερικά χρόνια αργότερα, όταν τοποθετήθηκε στη θέση της Product Development Manager, με πρότζεκτ να επαναφέρει στη ζωή το αγαπημένο αποστακτήριο του Islay, το Ardbeg. Η ίδια χαρακτηρίζει το πέρασμά της από το Glenmorangie περισσότερο ως συλλογή εμπειριών. Έπρεπε πρώτα να βελτιώσει τις γνώσεις της πριν κάνει το άλμα το 1997 στο Ardbeg, χρονιά που το Ardbeg εξαγοράστηκε από το Glenmorangie. Εκεί κατάφερε μαζί με μια χούφτα ανθρώπους ένα μικρό θαύμα αφού επανάφερε στη ζωή ένα εμβληματικό αποστακτήριο που εκείνη την εποχή δεν θύμιζε σε τίποτα το αποστακτήριο που γνωρίζουμε σήμερα.

To 2003 της έδωσαν το τίτλο της Master Βlender στην εταιρεία the Glenmorangie Company και από τότε ακολούθησαν εξαιρετικές εμφιαλώσεις.

Η φιλοσοφία της Rachel Barrie

«Είναι σαν να μαθαίνεις μουσική». δηλώνει η ίδια. «Πρώτα μελετάς τις νότες και μετά εκφράζεσαι μέσα από αυτές. Αφού τα μάθεις όλα, τότε και μόνο τότε, μπορείς να αντιληφθείς τι θα δουλέψει και τι όχι. Ένας Master Blender μοιάζει με ένα μαέστρο, δουλεύοντας με διαφορετικά βαρέλια, παίζοντας διαφορετικές μελωδίες, διαφορετικές νότες, πάντα όμως μέσα στη κλίμακα. Κάποια βαρέλια έχουν το δικό τους σκοπό και στέκονται υπέροχα μόνα τους, όπως τα single cask, ενώ άλλα εκφράζονται καλύτερα μέσα από τη σύνθεση»

Rachel Barrie

Η αγάπη και η γνώση της πάνω στο malt whisky την οδήγησε να διαχειρίζεται τα αποθέματα, να διαλέγει βαρέλια αλλά και να συμμετέχει σε tasting panel για το Scotch Malt Whisky Society από το 2008 έως το 2011.

Το 2011 η Rachel Barrie παίρνει μεταγραφή στην εταιρεία Morrison Bowmore και κατ’ επέκταση στα αποστακτήρια Bowmore, Auchentoshan και Glen Garioch.

Ως Master Blender καλείται να λάβει εξαιρετικά σημαντικές αποφάσεις, αφού είναι υπεύθυνη για το ποια βαρέλια θα αναμιχθούν μεταξύ τους και πότε είναι η κατάλληλη στιγμή για την εμφιάλωση. Η σχέση της με το ξύλο είναι κάτι το μοναδικό αφού αντιμετωπίζει τα βαρέλια σαν να είναι παιδιά της. Σε παλαιότερη συνέντευξη της στο scotchwhisky.com έχει δηλώσει: ‘’Στην πρώτη σου δουλειά σε αποστακτήριο μαθαίνεις κάθε μέρα, η διαδικασία μοιάζει με το πρώτο σου παιδί. Όταν ξεκινάς, δεν έχεις ιδέα για το τι θα κάνεις. Όταν θα κάνεις το δεύτερο παιδί εφαρμόζεις κάποια πράγματα που έχεις μάθει στο πρώτο και βέβαια στο τρίτο είσαι πια ειδικός. Ξέρεις πότε χρειάζεται να σφίξεις τα λουριά και πότε να τα χαλαρώσεις, πότε ένα βαρέλι θέλει κι άλλο χρόνο και πότε πρέπει να το αφήσεις να κάνει αυτό που ξέρει καλύτερα.

Αυτό εκφράζει και τώρα ως δημιουργός ουίσκι για τα αποστάγματα του BenRiach, Glenglassaugh και Glendronach, στην εταιρεία The BenRiach & GlenDronach Distillery Company Ltd. (Brown-Forman). Το να καταφέρει να ζωντανέψει τα αποστάγματα και να τα γνωρίσει στο κοινό είναι μια υπέροχη πρόκληση για εκείνη. Τους πρώτους έξι μήνες το μόνο που έκανε ήταν να μυρίζει, να γεύεται, να εκτιμάει και να κοιτάζει κάθε λεπτομέρεια από νέα αποστάγματα μέχρι και αποστάγματα 50 ετών.

Το να αντιληφθείς άλλωστε πως αλλάζει το απόσταγμα όταν παλαιώνει σε διαφορετικά βαρέλια σίγουρα δεν είναι εύκολο ακόμα και για τους πιο έμπειρους δοκιμαστές.

H Rachel Barrie, μέσα από τη δουλειά της, επιβεβαιώνει γιατί το ουίσκι χαρακτηρίζεται ως ο Βασιλιάς των αποσταγμάτων, καθώς την πολυπλοκότητα των αρωμάτων του δεν θα την συναντήσετε σε κανένα άλλο. Όπως λέει η ίδια, το ουίσκι της μιλάει καλύτερα όταν είναι μακριά από το αποστακτήριο, όταν ο υπόλοιπος κόσμος είναι στο αθόρυβο. Αυτό συμβαίνει ότι περπατάει τη παραλία ή όταν κάθεται ήρεμη στο εργαστήριο της.

Αναφέρει χαρακτηριστικά: «Εμπνέομαι κυρίως από τη φύση και χρησιμοποιώ πολύ τις αισθήσεις μου. Είναι μεγάλο μέρος της διαδικασίας που θέλω να τη ζήσω. Οι αισθήσεις μου με πληροφορούν περισσότερο απ’ οτιδήποτε άλλο τι είναι σωστό και τι όχι. Όταν μυρίζω ένα ουίσκι δεν σκέφτομαι τίποτα άλλο, δεν κάνω τίποτα άλλο, είμαι εκεί και μόνο εκεί. Μόνο έτσι μπορεί το απόσταγμα να αποκτήσει φωνή. Το ουίσκι είναι οι ρίζες και η κληρονομιά μας. Θέλω να αναβιώσω το γευστικό προφίλ που υπήρχε στη βιομηχανία πριν από 50 χρόνια. Τότε που το ουίσκι βασίζονταν στο ένστικτο παρά στις επιστημονικές μεθόδους»

Αυτή λοιπόν είναι η Rachel Barrie και είτε την αγαπάς είτε την μισείς, σίγουρα αξίζει το σεβασμό σου!

——-

Πηγές:

scotchwhisky.com

misswhisky.com

thedailybeast.com

thewhiskeywash.com

 

*Βαπτισμένος εδώ και πολλά χρόνια στο νερό της ζωής, ο Γιάννης Αικατερινίδης παραμένει αγνός λάτρης τριών συστατικών: του νερού, του βυνοποιημένου κριθαριού και της μαγιάς! Το 2009 αποφάσισε να πάρει ένα backpack και να κάνει το πρώτο του ταξίδι στη Σκωτία για να δει πως δημιουργείται το αγαπημένο του απόσταγμα. Από εκείνη τη στιγμή, μέχρι και σήμερα, έχει γυρίσει δεκάδες αποστακτήρια και έχει να μοιραστεί εκατοντάδες ιστορίες γεμάτες τύρφη, μπαχαρικά και νότες εσπεριδοειδών… Ιδρυτικό μέλος του Greek Whisky Association (G.W.A.), έχει γράψει αρκετά άρθρα για το αγαπημένο του απόσταγμα και εδώ και τέσσερα χρόνια μοιράζεται τις εμπειρίες του στο Giannis Whisky and Travel a.k.a travelandwhisky.eu. 

ΤΟ ΚΕΙΜΕΝΟ ΑΥΤΟ ΕΓΡΑΨΕ
Avatar
ΑΦΗΣΤΕ ΤΟ ΣΧΟΛΙΟ ΣΑΣ

"Rachel Barrie: η Grande Dame του σκωτσέζικου ουίσκι!"

Inspiring Duders

Δημοσιεύτηκε στις 12/06/2019