previous
next

Θρυλικά μπαρ του κόσμου: The Blind Beggar – Λονδίνο

Articles

Λίγα μπαρ στον κόσμο διαθέτουν ιστορία μεγαλύτερη του ενός αιώνα. Σχεδόν ελάχιστα δε έχουν ταυτίσει τη λειτουργία τους ως χώρος εστίασης αλλά και ως τοπόσημο με κοινωνικά, θρησκευτικά και πολιτικά γεγονότα. Το The Blind Beggar είναι ένα από αυτά τα ελάχιστα μπαρ, στέκοντας υπερήφανο -ή όχι και τόσο- στο ίδιο σημείο από το 1894 (!), ενώ αποτελεί, έστω και συμπτωματικά, σημείο συνάντησης ιστορικών προσώπων της χώρας.

Η ιστορία πίσω από το όνομα του The Blind Beggar

Το μπαρ πήρε το όνομα του από έναν λονδρέζικο θρύλο, αυτόν του Ερρίκου των Μονφόρ. Όλοι όσοι αγαπούν την ιστορία θα βρουν σίγουρα ενδιαφέρον στα ιστορικά κατάστιχα της περιοχής Bethnal Green του Λονδίνου. Εκεί ήδρευε ο Ερρίκος και ο πατέρας του Σίμων, 6ος Κόμης του Λέστερ, του Τσέστερ και Υψηλός Επίτροπος της Αγγλίας και οι δύο από τον γαλλικό οίκο ευγενών των Μονφόρ.

The Blind Beggar

Ο Σίμων των Μονφόρ

Ο Σίμων των Μονφόρ θεωρείται ένας εκ των γεναρχών της εγγλέζικης δημοκρατίας και, αν δεχθούμε πως η Αγγλία αποτελεί το λίκνο της σύγχρονου κοινοβουλευτισμού, τότε καταλαβαίνετε πόσο σημαντικό πρόσωπο θεωρείται σήμερα ο εν λόγω Γάλλος βαρόνος. Τι έκανε; Μαζί με το γιο του και ένα σορό άλλους κατώτερους βαρόνους, αντιτάχθηκαν στον βασιλιά Ερρίκο Γ’ της Αγγλίας, προκαλώντας εμφύλιο πόλεμο, που έγινε γνωστός ως ο Δεύτερος Πόλεμος των Βαρόνων, ο οποίος και τελικά ανέτρεψε –έστω για λίγο- την εξουσία του.

Στην κατάληξη αυτού του πολέμου, στη μάχη του Ίβσαμ, ο Σίμων σκοτώθηκε και ο γιος του, Ερρίκος, τυφλώθηκε και, ύστερα από λίγα χρόνια, κατέληξε να ζητιανεύει στους δρόμους του Bethnal Green. Η ιστορία του ανθρώπου που από βαρόνος έγινε ζητιάνος και της μετέπειτα κόρης του Μπέσι, έγιναν στίχοι από αρκετούς ποιητές, αλλά και έδωσαν το όνομα σε μια από τις πλέον διάσημες πάμπ στο Λονδίνο, στο The Blind Beggar, ιδρυθείσα εν έτει 1894, στο ίδιο σημείο που βρισκόταν ένα πανδοχείο του 17ου αιώνα!

The Blind Beggar

Ιστορικές συμπτώσεις ή ειμαρμένη;

Το σημείο όμως που σήμερα στέκει το The Blind Beggar έγινε γνωστό και για έναν άλλον λόγο. Έξω από το μπαρ αυτό, το 1865, ο γνωστός μεθοδιστής κήρυκας Ουίλιαμ Μπουθ πραγματοποίησε το παρθενικό του κήρυγμα. Ένα κήρυγμα το οποίο ευθύνεται για τη μετέπειτα δημιουργία του χριστιανικού Στρατού Σωτηρίας που δημιούργησε ο Μπουθ. Και η επιλογή από τον Μπουθ για το συγκεκριμένο σημείο ως σημείο κηρύγματος έχει τη σημασία του, καθότι οι πρώτοι προσήλυτοι αυτού του κινήματος ήταν σχεδόν όλοι αλκοολικοί, ναρκομανείς, πόρνες και κάθε ανεπιθύμητος της τότε κοινωνίας του Λονδίνου.

The Blind Beggar

Τα διαβόητα αδέρφια Κρέι

 

Άρωμα παρανομίας

Κι αν νομίζετε πως η ιστορία του μπαρ The Blind Beggar σταματά εδώ, μάλλον πέφτετε έξω. Το διάσημο μπαρ έγινε… κακόφημο τη δεκαετία του ’60, όταν ένας από τους διαβόητους, δίδυμους αδερφούς Ρόνι και Ρέτζι Κρέι (Kray Twins) -ίσως οι πλέον επικίνδυνοι γκάνγκστερ του λονδρέζικου East End- πυροβόλησε θανάσιμα έναν άλλον γκάνγκστερ, τον Τζορτζ Κόρνελ (George Cornell). Λέγεται ότι εκείνη τη στιγμή ο Κόρνελ απολάμβανε το αγαπημένο του τζιν με τόνικ στο The Blind Beggar. Εκείνη η δολοφονία έγινε η αφορμή για να καταδικαστούν και τα δύο αδέλφια, στα τέλη της δεκαετίας του ’60, σε ισόβια κάθειρξη, ενώ το σύνολο των «κατορθωμάτων» τους αποτυπώθηκαν σε ουκ ολίγες ταινίες, τηλεοπτικές σειρές, τραγούδια, όπως και στα κατάστιχα των αστικών θρύλων του Λονδίνου.

The Blind Beggar

Από τη μπάρα του The Blind Beggar δε θα μπορούσαν φυσικά να λείπουν και μεγάλα ονόματα της σόουμπιζ και του αθλητισμού, όπως ο Φρανκ Σινάτρα, η Τζούντι Γκάρλαντ και ο Χάρι Ρέντναπ, ενώ τη διεύθυνσή του κάποτε κατείχε και ο τεράστιος Μπόμπι Μουρ.

Το μπαρ βρίσκεται δυο βήματα από το σταθμό του Whitechapel και σήμερα λειτουργεί κυρίως ως μπιραρία, με μια τεράστια αυλή (beer garden) στον εξωτερικό του χώρο, ενώ μέσα διαθέτει τζάκι για το χειμώνα και μια μίνι αίθουσα μπιλιάρδου.

ΤΟ ΚΕΙΜΕΝΟ ΑΥΤΟ ΕΓΡΑΨΕ
Γιαννης Κοροβεσης

Ο Γιάννης Κοροβέσης περνάει (όλη) τη μέρα του κάνοντας πράγματα που λατρεύει. Τα πρωινά διδάσκει επίδοξους μπαρτέντερ στη σχολή Le Monde, τα απογεύματα σερβίρει κοκτέιλ παρέα με φανταστικές και όχι...
ΔΙΑΒΑΣΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ

ΑΦΗΣΤΕ ΤΟ ΣΧΟΛΙΟ ΣΑΣ

"Θρυλικά μπαρ του κόσμου: The Blind Beggar – Λονδίνο"

Articles

Δημοσιεύτηκε στις 31/08/2020